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矽谷仍是科技企業的寶地

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摘要:矽谷仍是科技企業的寶地
馬特桑切斯(Matt Sanchez)是一個典型的在網絡新熱潮中誕生的初創企業家:他絕不受地域的限制﹐能夠把公司設立在任何有寬帶及好點子的地方。

但是桑切斯和兩位朋友成立VideoEgg Inc.兩年之後﹐這位耶魯大學(Yale University)電子工程專業畢業生發現他在矽谷度過的時間要比在公司總部的時間多。於是﹐他和他的四名雇員在去年12月份將他們的伺服器、白板以及台式電腦打包裝入一輛U-Haul箱式貨車中﹐奔向矽谷。自從搬入舊金山高聳入雲的辦公樓之後﹐這家網絡視頻技術公司獲得了一些風險投資、增加了22名新員工﹐並與時代華納(Time Warner Inc.)旗下的美國在線(AOL)及Bebo Inc.等互聯網公司達成了新交易。

“矽谷具有其他地方所沒有的獨特資源﹐”現年25歲的桑切斯說。“如果你準備成立一家技術公司﹐矽谷就是正確的地方。”

在網絡熱潮初期﹐有人預言﹐隨著初創企業家不斷發現利用互聯網在其他地區開辦公司會更加吸引人、且成本更加低廉﹐互聯網將最終削弱矽谷培育初創企業的突出作用。但事實恰恰相反﹐VideoEgg這類公司正在遷往矽谷及及其周邊地區。這種趨勢說明舊金山灣區仍然具有獨特的綜合優勢:風險投資資金以及熟練工人﹐而這些正是科技公司無論如何都不能夠錯過的發展條件﹐對那些想要快速發展的公司更是如此 。

當然﹐美國其他地方的科技園區也十分活躍﹐備受矚目的有微軟公司(Microsoft Corp.)西雅圖總部的週邊地區以及波士頓地區等。但是很多公司仍然直奔矽谷﹐特別是那些由20多歲年輕人領導、雇員數不超過5人的科技初創企業。Mobius Microsystems Inc.是調整微晶片脈沖時間技術的提供商﹐今年3月它從底特律搬到了加利福尼亞州桑尼韋爾。簡化當地運送服務的互聯網企業LicketyShip Inc.去年9月從紐黑文搬到了舊金山。移動社交網絡軟件開發商Meetro Inc.今年1月從芝加哥搬到了加州帕洛阿爾托﹐而網上文件存儲及共享站點Box.net Inc.也在同月從西雅圖搬到了矽谷。還有的將公司從海外搬到了矽谷:互聯網視頻公司Metacafe Inc.就將其總部從特拉維夫搬到了帕洛阿爾托。

Box.net 21歲的首席執行長阿隆列維(Aaron Levie)說﹐我們在西雅圖時曾想進行一些融資﹐但發現矽谷的風險投資企業更能接受年輕的創業者。該公司目前位於加州伯克利﹐將在近期搬到帕洛阿爾托。根據Thomson Financial的數據﹐雖然Box.net從西雅圖投資者那裡也獲得了一些資金﹐但卻從加州門洛帕克風險投資企業Draper Fisher Jurvetson淨獲得了150萬美元的大筆融資。

這些初創企業的到來推動了矽谷的復興。許多新企業進駐到2000年科技泡沫破裂後空置出來的辦公室中。他們不斷招聘員工﹐創造了大量就業崗位。比如﹐Mobius目前在桑尼韋爾的公司總部有14人﹐而一年前僅有1人。根據研究機構VentureOne的數據﹐總體而言﹐2005年舊金山灣區共有278家公司獲得了第一輪融資或種子融資﹐高於2004年的250家和2003年的216家。初創企業還積極建立科技企業的社交圈﹐比如Meetro的創始人保羅布萊吉爾(Paul Bragiel)最近就組建了初創企業管理人員的保齡球協會﹐這種做法曾在上世紀90年代互聯網大潮興起時幫助培育了許多公司﹐並帶來了不少合同。

Metacafe是阿里克澤涅克(Arik Czerniak)在2003年同合作者共同創立的。擔任首席執行長的澤涅克說﹐他的視頻網站比市場領頭羊YouTube Inc.要小﹐但每月共有2,000萬用戶觀看4.5億部視頻節目。儘管擁有如此優異的數據﹐但公司卻很少吸引到關注的目光﹐直到它從以色列搬到矽谷之後。

31歲的澤涅克說﹐因為其它公司設在矽谷﹐不在此地的公司就感到很有壓力。我們不得不搬到這裡﹐否則很難進行競爭。儘管Metacafe在特拉維夫保留了研發團隊﹐但公司正在為帕洛阿爾托的總部招聘營銷和銷售管理人員﹐該公司預計到今年年底時總部將擁有12名員工。

帕洛阿爾托風險投資機構Accel Partners的普通合伙人凱文埃法西(Kevin Efrusy)稱﹐他現在會在全球尋找潛在的投資機會﹐但當一家初創公司達到需要構建一流的管理團隊和獲得更多資金時﹐不在矽谷就會困難得多。該公司最近向Metacafe提供了融資。除了Metacafe外﹐近年來以色列還有幾家在國內發展到一定規模的公司搬到了矽谷﹐如軟件公司Mercury Interactive Corp.和私人持股公司Skybox Security Inc。

搬到矽谷後也會遇到新問題。這裡的經營成本依然居高不下﹐特別是勞動力成本。美國電子業協會(American Electronics Association)在最近的報告中稱﹐根據能得到的最新數據﹐加州聖何塞高科技員工2004年的平均年工資為126,700美元。而美國全國高科技員工的年平均工資為72,400美元。

儘管成本偏高﹐但初創企業表示﹐他們別無選擇﹐只能搬到科技人才更為集中的地區。聖何塞自稱為矽谷之都﹐根據美國電子業協會的報告﹐據說聖何塞每1,000人中就有284名科技人員﹐而全美的平均數據為51人。

埃法西說﹐這裡是雅虎(Yahoo Inc.)和eBay Inc.等互聯網巨頭的所在地﹐也是為數不多的能招聘到優秀互聯網管理人員的地區之一。

對不斷壯大的初創企業而言﹐這可能意味著招聘時間上的差異 。Mobius Microsystems的首席執行長大衛賽克斯(David Sikes)說﹐在公司今年初從底特律搬到桑尼韋爾後﹐他僅用了4個月的時間就招聘到了曾在柏士半導體(Cypress Semiconductor Corp.)和德州儀器(Texas Instruments Inc.)等公司工作過的高級管理人員。如果想在底特律招聘到類似的管理團隊﹐他估計需要一年、甚至更長時間。

賽克斯以前曾在摩托羅拉公司(Motorola Inc.)工作。他說﹐Mobius 31歲的創始人邁克爾麥科克代爾(Michael McCorquodale)將他招聘到了該公司。賽克斯稱﹐他加入該公司的原因之一在於瞭解到麥科克代爾將把Mobius搬到矽谷。他還表示﹐如果他要為此到別的地方工作﹐這個職位對他的吸引力可能就不會那麼大。

同樣﹐VideoEgg的桑切斯也表示﹐他用了一年多的時間讓公司成為紐黑文地區生機勃勃的企業。起初﹐前景似乎一片光明。2005年4月﹐VideoEgg獲得賓夕法尼亞州一位前eBay管理人員的投資。桑切斯及其團隊用這筆資金聘用了幾位工程師﹐開發了自己的互聯網技術。這項技術能讓人們輕鬆地將視頻傳到網絡上。

桑切斯說﹐但他很快就發現難以在康涅狄格招聘到優秀的開發人員。而且﹐當他開始會晤潛在的合作伙伴和風險投資家時﹐他發現幾乎每週一早上6點就要飛到矽谷﹐然後坐週五夜裡的紅眼航班飛回東海岸。他說﹐去年10月和11月﹐我在加州呆的天數比在東海岸還多。

不過﹐去年12月向矽谷搬遷卻並不順利﹐桑切斯和他的團隊被迫在舊金山機場附近的一個旅館中湊合了三週。(每個房間每晚52美元。)後來公司在舊金山租下了辦公場所。此後不久﹐該公司獲得了August Capital的風險投資。具體的投資額沒有對外披露。上月末﹐VideoEgg又獲得了August、Maveron LLC和First Round Capital等投資者的1,200萬美元風險投資。

桑切斯稱﹐此後﹐VideoEgg已同70多家網站客戶簽訂了合約﹐其中約有85%的客戶都在一個小時的車程範圍內。公司現在已擁有27名員工。現在桑切斯每周至少都與公司的風險投資家和顧問見一次面。他和他的團隊還頻頻同附近其他初創公司的企業家共進午餐。

桑切斯說﹐我並不懷念紐黑文。以前﹐為了會面﹐我需要提前兩週安排計劃﹐並預訂機票。而現在我能約人邊喝咖啡邊談事情。這確實方便了公司的業務。

Pui-Wing Tamv
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